El EBT de SNAP parece volver a estar en línea después de la interrupción del domingo.

El domingo se informó de una interrupción en todo el país con el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, lo que dejó a más de un millón de personas sin la posibilidad de usar sus tarjetas de transferencia electrónica de beneficios para realizar pagos por alimentos en las tiendas de comestibles. Se estima que la interrupción afectó a decenas de miles de residentes de Ohio, quienes se vieron obligados a abandonar sus carritos o utilizar otro medio de pago si estaban disponibles para ellos.

Algunas personas y familias que experimentan que su tarjeta EBT no funciona, seguirán adelante y pagarán con una tarjeta de débito o crédito, si tienen esta opción. Sin embargo, esto puede tener un efecto dominó, lo que resultará en que el individuo o la familia no puedan pagar el alquiler u otras facturas; o crear una deuda crediticia que no se puede pagar.

La interrupción no solo afectó a los destinatarios de SNAP, sino también a los vendedores que, debido a la interrupción, registraron ventas más bajas el domingo, que suele ser uno de los días más importantes para las ventas de alimentos. Los vendedores no solo experimentaron la pérdida de ingresos de los clientes rechazados, sino también el aumento de la mano de obra de tener que volver a colocar los artículos dejados en el mostrador o en los carritos de la compra. Muchos artículos refrigerados no se podían volver a colocar en las estanterías y, por lo tanto, tuvieron que desecharse.

El Departamento de Servicios Laborales y Familias de Ohio tiene la capacidad de enviar mensajes de texto a los beneficiarios de SNAP con actualizaciones sobre el estado de sus beneficios, si los beneficiarios han optado por este servicio. No está claro por qué no se usó este sistema para notificar a los destinatarios de SNAP cuando se descubrió el problema.

Las interrupciones como esta ya han ocurrido antes. En 2013 hubo una interrupción similar que afectó a 17 estados, incluido Ohio. En ese momento, el USDA publicó una declaración en la que reconocía el problema y ofrecía garantías de que se estaba trabajando en el problema. Estas declaraciones se hicieron a las agencias de noticias, no a los individuos a través de mensajes de texto, como parece permitir la tecnología estatal en la actualidad.

Más tarde, el domingo, se anunció a las agencias de noticias que el proveedor de EBT de Ohio, Conduent State and Local Solutions, INC, tuvo una interrupción y que el servicio se restableció el domingo por la noche. La compañía ha estado proporcionando servicios de procesamiento de EBT para Ohio desde junio de este año (2022). Varios otros estados solo comenzaron a usarlos también.

Sin comunicación del Departamento de Trabajo y Servicios Familiares de Ohio, muchos usuarios de EBT no tenían forma de saber que se trataba de una interrupción nacional, en lugar de que solo se rechazara su tarjeta EBT personal, lo que puede suceder si se agotan los fondos. Hay sitios web de terceros que se pueden utilizar para obtener un poco más de claridad si esto vuelve a suceder. Un ejemplo es downdetector.com/status/snap-ebt/, donde puede informar de la interrupción que está experimentando y ver si otras personas también informan de la interrupción. Esto al menos puede ayudar a discernir si la tarjeta EBT que se rechaza es solo suya o si una cantidad significativa de otras personas también están experimentando el problema. Esto no es tan eficiente como tener una alerta por mensaje de texto directamente de ODJFS, pero puede ser la mejor opción por ahora.

Shared by: Stefan C. Densmore, United Resource Connection